Κι όμως υπήρξε… First Tuesday Athens

older images from first tuesdayΟι νεώτεροι δεν γνωρίζαμε την ύπαρξή του. Κάποιοι από τους παλαιότερους, ωστόσο, σιγοψυθίριζαν: ‘Έχουν ξαναγίνει παρόμοιες απόπειρες. Θυμάστε το First Tuesday;’

Η μητρική χωροθέτηση φέρει ικανή επικάλυψη με τις επιδιώξεις του Open Coffee (χαρακτηριστικό παράδειγμα ο δανεισμός της χρονικής συντεταγμένης των συναντήσεων), το ερώτημα επομένως ανακύπτει έντονο: Υπήρξε αντίστοιχη προσπάθεια στην Ελλάδα;

Η αναζήτηση υπέδειξε -ομολογώ προς μεγάλη μου έκπληξη, και χαρά!- απρόσμενα θετικά αποτελέσματα: Ναι, υπήρξε, μία ιδιαίτερα σοβαρή και άρτια οργανωμένη προσπάθεια για υποδαύλιση των ελληνικών start-up!

Το ενδιαφέρον, προφανώς, δεν ικανοποιήθηκε με τις περιορισμένες αναφορές που εντοπίζονται στα άρθρα της περιόδου εκείνης, ωστόσο με την υπόδειξη του Ονίκ Παλαντζιάν, κατέστη εφικτή η επαφή με τον Γιώργο Χατζηδημητρίου, τέως First Tuesday City Leader για την Αθήνα και νυν στέλεχος του Private Equity Group της Εμπορικής.Παραθέτω αυτούσια την μαρτυρία του κ. Χατζηδημητρίου (η έμφαση, ωστόσο, είναι δική μου):

Η εμπειρία με την First Tuesday, με λίγα λόγια, ξεκίνησε περί τα τέλη του 2000, όπου πήραμε το ελληνικό chapter. Τότε ήταν η ουρά του hype του χρηματιστηρίου. To VC ήταν πολύ συγκεντρωμένο (τρία μεγάλα funds, Global, Εθνική και Εμπορική). Ανάμεσα στους στόχους ήταν η ενεργοποίηση του επιχειρηματικού κόσμου, η ενημέρωση γύρω από το VC, η δημιουργία δικτύων business angels, κλπ. Λάβαμε τις πρώτες χορηγίες από την Εμπορική και την Sun Microsystems που ενδιαφέρονταν για την δραστηριοποίηση του ελληνικού internet και κάναμε ένα μεγάλο event στο Μέγαρο.

Από εκεί άρχισαν τα δύσκολα, καθώς τα υπόλοιπα VCs έλεγαν ότι αν υπάρχει κάποια επένδυση θα περάσει από εμάς, ενώ τα μέλη που γράφτηκαν ήταν ελάχιστα, αφού κανείς δε θέλει να πληρώσει. Με τις χορηγίες που μαζέψαμε αρχικά, αλλά και με δικά μας χρήματα, κάναμε συνολικά 5-6 events, όπου πραγματοποιήθηκαν διαλέξεις για τους τύπους χρηματοδότησης, business planning και διάφορα άλλα θέματα που ήταν χρήσιμα για entrepreneurs, επίσης παρουσιάσεις από start-ups.Πολύς κόσμος έμαθε από εμάς, είδαμε εκατοντάδες business plans, τα οποία και διορθώσαμε, αλλά καμία εταιρεία δεν προχώρησε σε επένδυση και, για να είμαι ειλικρινής, Venture Capital πραγματικό στην Ελλάδα δε γινόταν, αφού όλοι είχαν όρεξη για κάτι εδραιωμένο, όχι start-up.

Δυστυχώς το πρόβλημα ξεκινάει από την εκπαίδευση, αφού κανένα σχολείο στην Ελλάδα δεν μαθαίνει τον κόσμο τι θα πει επιχειρηματικότητα. Κάποια στιγμή μάλιστα συνάδελφος δέχθηκε τα πυρά επιστημόνων, για το γεγονός ότι τα VC στην Ελλάδα δε δίνουν λεφτά στους επιστήμονες, για να λάβει την εξήγηση ότι τα VC είναι επιχειρήσεις και δεν δίνουν επιδοτήσεις (η μάστιγα των ελληνικών πανεπιστημίων, όπου κατά τ’ άλλα το κεφάλαιο είναι ο δαίμονας). Από την άλλη, και οι ελληνικές VC πρέπει κάποια στιγμή, αν θέλουν να λάβουν σωστά business plans, να επενδύσουν κάποια χρήματα στην εκπαίδευση των entrepreneurs.

Ομολογώ πως ο πρώην διοργανωτής του First Tuesday Athens είναι καταιγιστικός στις αναφορές του, θίγοντας πληθώρα θεμάτων, καθένα από τα οποία δικαιολογεί, αν μη τι άλλο, ξεχωριστή αναφορά σε επόμενα post. Επιχειρώντας -με περισσή δυσκολία- να περιοριστώ στα συμπεράσματα που φέρουν άμεση συσχέτιση με τη στοχοθέτηση και τις προτεραιότητες του παρόντος Open Coffee, αναφέρω την ιδιαίτερα διαφοροποιημένη φύση των δύο events, παράλληλα ωστόσο με το έντονα κοινό συστατικό τους, την επιδίωξη δηλαδή κλίματος δεκτικού για την εξέλιξη του ελληνικού κινήματος των start-up.

Ως Open Coffee Club οφείλουμε να αξιοποιήσουμε στο έπακρο τα διδάγματα από την πορεία των παλαιότερων συναντήσεων First Tuesday, αν επιθυμούμε η επίδραση των τρέχοντων προσπαθειών να είναι περισσότερο αποτελεσματική σε εύρος δράσεων και βάθος χρόνου. Προσωπικά θεωρώ πως το περισσότερο ‘ελαφρύ’ μοντέλο του Open Coffee είναι και περισσότερο βιώσιμο, ωστόσο αυτό απομένει να αποδειχθεί. Ή, καλύτερα, παραμένει υπόλογο στην ατομική ή συλλογική μας πρωτοβουλία και τη διακριτική μας ευχέρεια.

Σημείωση: Οι (πλέον βετεράνοι;) συμμετέχοντες στα First Tuesday events είναι τουλάχιστον ευπρόσδεκτοι να μας μεταφέρουν τις γνώσεις και εμπειρίες τους σε επόμενες συναντήσεις.

Continue Reading

Open Coffee Thessaloniki, η έναρξη

Ανεβαίνουμε!

Η πρώτη συνάντηση του Open Coffee Club Greece, του κινήματος για τις ελληνικές start-ups, στη Θεσσαλονίκη είναι γεγονός.

  • Ο χρόνος: Πέμπτη 11 Οκτωβρίου, στις 6 το απόγευμα
  • Οι καλεσμένοι: “Nerds και marketers, bloggers και δημοσιογράφοι, venture capitalists και developers, νέοι επιχειρηματίες και πεπειραμένοι PRs, όλοι και εσύ, απολαμβάνοντας τη δυνατότητα του chatting σε ένα social network που δημιουργείται για να είναι πρωτίστως real-world”
  • Ο σκοπός: “Η δικτύωση προσώπων με κοινά ενδιαφέροντα για τη διαμόρφωση συνεργειών, η καλλιέργεια της κουλτούρας της καινοτομίας και του επιχειρείν, η διάδοση των νέων τεχνολογιών, με έμφαση στο διαδίκτυο”
  • Ο χαρακτήρας: Ανοικτός και ανεπίσημος. “Απλά, χωρίς τυμπανοκρουσίες, υψηλές προδιαγραφές ή μεγάλες προσδοκίες. Ας τα πούμε, από κοντά.”

open coffee at starbcuks, london

Δηλώσεις συμμετοχής στα σχόλια, υποβολή συστάσεων επιθυμητή. Καλή αρχή!

Continue Reading

Πρακτικά Open Coffee Athens, πράξη IV

Χτες στο Bacaro έγινε και η 4η συνάντηση του OpenCoffee. Με πρόχειρους υπολογισμούς πρέπει να ήταν κάτι λιγότερο από 70 άτομα στο χώρο κατά τη διάρκεια των ομιλίων ενώ οι κουβέντες συνεχίστηκαν για αρκετή ώρα μετά τις παρουσιάσεις. Η συνάντηση υπάρχει ολόκληρη εδώ.

Για την ώρα, παραθέτω εν συντομία τα “πρακτικά” από όλη τη βραδιά και θα ακολουθήσουν επιμέρους posts με τις Powerpoint παρουσιάσεις της κάθε ομιλίας και τα βίντεο των ομιλιών. Αν κάποιος θέλει να ρωτήσει κάτι τους ομιλητές μπορεί να το κάνει στα σχόλια εκείνων των posts.

Παύλος Μπούκας: Ο ΠΜ παρουσίασε το Hellenic Cash Flow Club, την οργάνωση στην οποία είναι μέλος και η οποία έχει τις βάσεις της στο βιβλίο του Robert Kiyosaki, “Rich Dad Poor Dad” και το επιτραπέζιο Cash Flow παίζοντας το οποίο μπορεί κανείς να μάθει τις βασικές οικονομικές και επενδυτικές αρχές που παρουσιάζονται στο βιβλίο. Τα μέλη του HCFC συναντιούνται τακτικά για να παίξουν το επιτραπέζιο, οργανώνουν ημερίδες, κάνουν brainstorming sessions ενώ υπάρχει κι η προοπτική να δημιουργήσουν μια πλατφόρμα που θα προάγει την επιχειρηματικότητα στην Ελλάδα συνδέοντας άτομα που θέλουν να επιχειρήσουν με πιθανούς επενδυτές.

Παναγιώτης Παπαδόπουλος: O ΠΠ παρουσίασε την start-up που έχει στήσει με μια ομάδα φίλων. Η stayinathens.com παρέχει τη δυνατότητα σε φοιτητές που έρχονται με Erasmus στην Ελλάδα να βρουν ένα μέρος να μείνουν. Το project ξεκίνησε αρχικά εθελοντικά και όταν οι απαιτήσεις μεγάλωσαν μετατράπηκε σε επαγγελματικό εγχείρημα με το κάθε ιδρυτικό μέλος να συμβάλλει ένα ποσό της τάξης των 1500 ευρώ. Η εταιρεία είχε το σημαντικό πλεονέκτημα στην αρχή ότι είχε ήδη μια βάση χρηστών ενώ πλέον γίνονται σχέδια να επεκταθούν οι δραστηριότητες της πέρα από φοιτητές και σε εργαζόμενους που σκοπεύουν να μείνουν στην Ελλάδα για κάποιο διάστημα. Το site της εταιρίας είναι φτιαγμένο σε Ruby on Rails και αποτελεί το βασικό εργαλείο τους για την παροχή και προώθηση των υπηρεσιών της ενώ έχουν έρθει σε συμφωνία με εταιρίες όπως το Skype, την Wind κλπ.

Βασίλης Παπαντωνίου: O ΒΠ μίλησε για το ρόλο του usability στο σχεδιασμό websites και το πως έχουμε φτάσει σε ένα σχετικά καλό επίπεδο μετά από την ανάπτυξη προτύπων και templates στα τελευταία χρόνια ανάπτυξης του διαδικτύου. Η βελτιωμένη αισθητική των καινούριων websites επιτρέπει στους επισκέπτες να τα εμπιστεύονται ευκολότερα και αυτό είναι κάτι που πρέπει να λαμβάνουν υπόψη τους όσοι σχεδιάζουν. Ο λόγος είναι ότι δεν πρέπει να έχουμε στο νου μας τους εαυτούς μας (επειδή μπορεί να ανήκουμε σε μια πολύ ειδική υποκατηγορία χρηστών) αλλά τους επισκέπτες μας. Αυτό δεν είναι πάντα εύκολο και εκεί απαιτείται η συμβολή κάποιου κοινωνιολόγου ή ανθρωπολόγου αν μπορεί να βρεθεί τέτοιος ή έστω κάποιων φίλων που θα τεστάρουν τις αντιδράσεις που δημιουργεί ένα site. Σημαντική είναι και η ερώτηση του κάτα πόσο αποτελεί ουσιώδες τμήμα της ιδέας προς υλοποίηση το κοινωνικό κομμάτι της – αν όχι, δεν πρέπει να συμπεριλαμβάνεται απλά επειδή είναι “της μόδας τελευταία”.

Όνικ Παλατζιάν (Capital Connect): Ο ΟΠ αν και πλέον Venture Capitalist μας μίλησε για την εμπειρία του ως επιχειρηματίας σε start-up στην περίοδο πριν και μετά το dot-com boom. Παρουσίασε την ihavemoved.com που παρέχει τη δυνατότητα σε κάποιον που μετακομίζει να αλλάξει εύκολα και γρήγορα την ταχυδρομική διεύθυνση που είναι καταχωρημένη στις διάφορες υπηρεσίες που είναι συνδρομητής. Η ομιλία του ήταν γεμάτη χρήσιμες πληροφορίες και συμβουλές αλλά εδώ θα γράψω αυτές που ξεχώρισα εγώ:

  • Τα αρχικά του κίνητρα δεν ήταν τα χρήματα αλλά “να αλλάξει τον κόσμο”.
  • Αναφερόμενος στο ότι εξασφάλισαν 3+ εκατ. ευρώ χρηματοδότηση στη δύσκολη περίοδο του dot-com bubble: “Όταν μια ιδέα είναι καλή, είναι πάντα καλή”.
  • Αξιοσημείωτο είναι ότι απευθύνθηκαν στους καλύτερους δικηγόρους και marketers του Λονδίνου και κατάφεραν να τους “πουλήσουν” την ιδέα τους – ώστε να δεχτούν να τους πληρώσουν αν και εφόσουν πετύχαινε.
  • Ο τελικός σκοπός της εξαγοράς από μια μεγαλύτερη εταιρία μπορεί να επιτευχθεί από κάποιον απρόσμενο “παίχτη” – όπως έγινε στην περίπτωση τους στη Γερμανία και την Αγγλία από τα αντίστοιχα Ταχυδρομεία.
  • Οι επενδυτές επενδύουν σε άτομα πρώτα από όλα – όχι σε εταιρίες – και μπορούν να επενδύσουν και με τεχνογνωσία και με υπηρεσίες – όχι μόνο με χρήματα.
  • Μια εταιρία καλό είναι να έχει παραπάνω από 2 πηγές εισοδήματος – ποτέ δεν ξέρεις ποια από όλες θα γίνει η βασική.
  • Η υπήρεσια που προσέφεραν ήταν δωρεάν για τον πελάτη! Εισοδήματα είχαν βασικά από προμήθειες από τις υπηρεσίες στις οποίες ήταν συνδρομητές οι πελάτες τους (πχ τράπεζες, ΔΕΚΟ, κλπ).
  • Γενικά, η VC νοοτροπία είναι ακόμα ανώριμη στην Ελλάδα και παραμένει χαμηλού ρίσκου και “τραπεζική” στη φύση της. Οι VCs ψάχνουν να “βγουν” από την επένδυση απαιτώντας τα χρήματα τους πίσω σε λίγα χρόνια – με οποιοδήποτε τρόπο.
  • Δεν κάνουν όλοι για επιχειρηματίες – είναι μια πολύ ψυχοφθόρα διαδικασία.
  • Η Ελλάδα μπορεί να είναι φτωχή αλλά έχει το πλεονέκτημα ότι δέχεται βοήθεια από την Ευρώπη – σαφώς έχει νόημα οι Έλληνες επιχειρηματίες να ψάξουν χρηματοδότηση από Ευρωπαίους VCs.
  • Προκειμένου να έχει πιθανότητες επιτυχίας ένα τέτοιο αίτημα όμως πρέπει να πληρούνται τουλάχιστον τρία στοιχεία: α) μια ιδέα β) η υλοποίηση της και γ) μια πελατειακή βάση σε αυτήν – και όχι μόνο το πρώτο.
  • Γενικά η σειρά που ακολουθεί κανείς προκειμένου να μαζέψει χρήματα για μια start-up από το ευκολότερο στο δυσκολότερο είναι: α) τα αποθέματα μου, β) οικογένεια και φίλοι, γ) business angels, δ) incubators και στο τέλος μόνο ε) VCs.

Νομίζω αυτά ήταν τα βασικότερα σημεία – περιμένω τυχόν παραλείψεις και διορθώσεις στα σχόλια. Μέχρι την επόμενη φορά…

Continue Reading

Open Coffee Salonica?

Η’ και Πάτρα; Πού αλλού;Ο στόχος είναι δεδομένος. Η ιδέα επίσης. Το πείραμα δείχνει να λειτουργεί. Ας το επεκτείνουμε.Η διαδικασία έχει ως εξής. Κάποιος αναλαμβάνει την πρωτοβουλία να

  1. ορίσει ένα χώρο, για παράδειγμα ένα cafe στο κέντρο της πόλης, με εύκολη πρόσβαση και φιλική ατμόσφαιρα
  2. επιλέξει μία ημερομηνία και ώρα, για παράδειγμα το απόγευμα της επόμενης Πέμπτης στις 19.00
  3. αποστείλει ένα email στο opencoffee.gr(παπί)gmail.com, δηλώνοντας τα παραπάνω.

Στη συνέχεια, ανακοινώνουμε τις λεπτομέρειες για τη συνάντηση, αυτή διαδίδεται μέσα από τα κατάλληλα κανάλια επικοινωνίας και… το Open Coffee στην πόλη σας είναι γεγονός. Τα υπόλοιπα, για παράδειγμα επιλογή σταθερού χώρου και ημερομηνίας, οργάνωση παρουσιάσεων κτλ, δεν είναι ανάγκη να σας απασχολούν, οι άρτιες λύσεις προκύπτουν στην πορεία.Έτσι, ‘απλά, χωρίς τυμπανοκρουσίες, υψηλές προδιαγραφές ή μεγάλες προσδοκίες, ας τα πούμε, από κοντά’. Τι περιμένετε;

Continue Reading

Open Coffee Athens, πράξη IV, οι ομιλητές

Οι σύντομες παρουσιάσεις που θα πραγματοποιηθούν ‘μεταξύ καφέδων, ποτών και άφθονου networking‘ στα πλαίσια του Open Coffee Athens Meeting IV είναι οι ακόλουθες:

  • Οι Μιχάλης Βλάχος και Παύλος Μπούκας από το Hellenic Cash Flow Club Association θα παρουσιάσουν τις βασικές αρχές του πλούσιου μπαμπά, του βιβλίου περί επιχειρηματικότητας γύρω από το οποίο δημιουργήθηκε αρχικά μία διαδικτυακή κοινότητα, η οποία έχει σήμερα μετουσιωθεί σε οργανωμένη κοινότητα σε πραγματικό χώρο, πανελλαδικά αλλά και διεθνώς σε επίπεδο ελληνικής ομογένειας.
  • Ο Παναγιώτης Παπαδόπουλος από το StayInAthens.com θα παρουσιάσει την εμπειρία μέσα από την οποία ένα πρόγραμμα ανταλλαγής φοιτητών του Οικονομικού Πανεπιστημίου Αθηνών μετουσιώθηκε σε start-up, διευκολύνοντας την αναζήτηση καταλύματος για κάθε φοιτητή που επισκέπτεται την Αθήνα.
  • Ο Βασίλης Παπαντωνίου, PhD, θα δώσει ομιλία με τίτλο ‘Usability: Guerilla, gorilla and beyond‘, επιχειρώντας να παρουσιάσει πρακτικούς τρόπους που μπορούν να υποστηρίξουν τη μετάβαση από τα Web 2.0 λογότυπα και buzzwords στην ουσία μίας επιτυχημένης εμπειρίας χρήσης.
  • O Ονίκ Παλατζιάν από την Capital Connect, βετεράνος του είδους του δυνητικού επιχειρηματία σε ένα special guest talk, θα καταθέσει την εμπειρία του από την ίδρυση, λειτουργία και μεταπώληση δύο ιδιαίτερα επιτυχημένων διεθνών start-ups, των ihavemoved.com και ich-zieh-um.de, στο ακροατήριο του Open Coffee.

Η συνέχεια επί σκηνής (Τρίτη, 2 Οκτωβρίου, 18.00 στον πολυχώρο Bacaro, Σοφοκλέους 1). Λάβετε θέσεις αφήνοντας σχόλιο εδώ.

Continue Reading

Open Coffee Athens Meeting, πράξη IV, η ανακοίνωση

Συνεχίζουμε

  • Πότε: Τρίτη, 2 Οκτωβρίου, στις 6 το απόγευμα
  • Ποιοι: Είστε όλοι προσκεκλημένοι. “Nerds και marketers, bloggers και δημοσιογράφοι, venture capitalists και developers, νέοι επιχειρηματίες και πεπειραμένοι PRs, εν ολίγοις, εσύ, σε ένα social network που πρωτίστως δημιουργήθηκε για να είναι real-world”
  • Τι είναι αυτό ακριβώς; “Μετά και πριν από καφέδες και ποτά και παράλληλα με ανοιχτό networking, (έως) 6 άτομα θα παρουσιάζουν σε 5 λεπτά την start-up τους, τις ιδέες τους ή και την εμπειρία τους στο πιο ψαγμένο και cool κοινό της πόλης”
  • Πρόγραμμα:
    • 18.00-19.00: Προσέλευση και warm-up drinks
    • 19.00-20.00: Παρουσιάσεις (5′ έκαστη) και ερωτήσεις
    • 20.00-…: Κυρίως μέρος, drinks, networking, fun!

Οι ομιλητές θα ανακοινωθούν λίγες μέρες πριν το event.

  • Πώς: Για τη συμμετοχή (ανοικτή και δωρεάν, φυσικά), αφήνεις σχόλιο εδώ. Για την παρουσίαση (επίσης ανοικτή και επίσης δωρεάν, φυσικά), στέλνεις email στο opencoffee.gr(παπί)gmail.com.

Η συνέχεια από κοντά…

Continue Reading