Open Coffee Athens XV: the minutes

Open Coffee Athens XV – photo by nsyll

E. Politakis gave the first presentation on their startup MobileFX which is all about mobile and proximity marketing and digital signage. Their clients include an impressive list of names like Pepsi, Village Roadshow, Pizza Hut, NatWest etc and they have a definite global scope in their business. Examples of their services include Bluetooth modules in advertising stands contacting mobiles of passer-bys to offer opt-in advertising, gaming apps for mobiles, mobile ticketing (purchasing of tickets online, use of scanned tags and airline check in) and various other services sold to advertising companies (which are then in turn offered to their clients). Overall, in two short years of existence, MobileFX seems to have established a strong presence in their niche market using collaborations with foreign clients.

M. Rizos was next on the stage with an outline of the new media campaign by Their Online program is the internet counterpart of their On Air (the actual TV channel) and their On The Ground (concerts and events) presence. It included MTV Search, an effort to find VJs for the channel by urging the community to upload their own videos, a site for voting for the MTV playlist, TV schedule info, music charts, events and media galleries and other mainly informational content – instead of more entertainment oriented material. These early projects showed however that the Greek audience is aimed at is both eager to generate content (the MTV search campaign resulted in 1567 submitted videos out of which 385 were from the dedicated MTV Search microsite) but still rather immature in terms of tech-savviness. This negative result combined with the facts that the online ad market in Greece is not an easy one to survive and that legal downloading of content has gotten off to a bad start in the country overall make an online marketing campaign and ad hoc digital advertising projects rather difficult to be successful. However, MR was clear that they would be supporting strictly legal content and the local music business industry with the integration of digital content in MTV’s platforms (internet and mobile). MTV will also develop projects that include user-generated content as well as a special project with Microsoft’s MSN Messenger.

Next up was Kyriakos Mitsotakis, with his role as former CEO of the first Greek VC fund which had been set up approximately 8 years ago using National Bank of Greece monies in order to stimulate startup growth. His speech (video) centered around the question why there were not many startups in Greece and he outlined a number of reasons. Firstly, cash flow for that sector is rather low and there isn’t any significant VC activity in the country – even though last year some such funds were created. Secondly, he mentioned the usual suspects of bureaucracy, the assumed lack of meritocracy in the field and the associated issue of most young Greeks aiming for the attractive but unambitious civil service. He also talked about another culprit – which often goes unmentioned – that Greece had until recently one of the strictest bankrupting processes. This has improved but there’s room for making it even better.

And finally, in stark contrast with the previous speaker’s conclusions, Jason Calacanis came on stage for what was probably one of the best talks in OpenCoffee Greece (video). Overall, he shared his wisdom regarding entrepreneurship both based on his personal ventures but also from processing over 250 business pitches for Techcrunch50. He compared Greece with Israel that has half our population but managed to get 7 companies in the final 50 of the Techcrunch competition and urged everyone here to get started as he believes that the internet is only about a third in its growth cycle – and there’s plenty of opportunity for a business to use it as a platform. This is a result of the current situation where in order to startup there is no permission required, no need to secure VC capital and no subsidy of other kind is necessary: we are at the age of the 0-cost startup and there’s no excuse any more. The only cost is our time and energy. (Which by the way means that every idea will be tried – even the craziest ones.)

So what will differentiate the entrepreneurs from the non-entrepreneurs will be simply that the former will actually start. The rest won’t because of the natural hesitation we all have caused by our fear of failure. The next 10 years or so however present an opportunity as the market will be on a ‘down’ mode meaning it will be a good time to enter, develop market share, hire good professionals, find cheap office space etc. And given that no Greeks have succeeded in really breaking it to the global market JC said that we should not view each other as a competitor, instead we should all cooperate for our common benefit.

For the end of this summary that definitely fails to inspire as much as the actual talk did – I’ve saved a few of the more or less obvious insights that came up during the Q&A that followed the talk.

  • We shouldn’t worry about the establishment and the older generation – they don’t really have power
  • Technology is where the real power lies.
  • Women are good at understanding and developing insights regarding the market. There is a trend according to JC that despite the current lack of women in the startup community now, this will soon change.
  • Silicon Valley does have the advantage of lots of experience and VCs (i.e. funding) being easily available – but that does not mean we should move there!
  • We shouldn’t be ashamed when we fail – the precursor of success if failure. That’s a change in our mentality we have to achieve in Greece (but also more broadly speaking in Europe).
Continue Reading

Open Coffee Athens XIV – meeting notes

Last Tuesday the 14th OpenCoffee meeting took place at the usual place in Bios. There were 4 talks and in this post I’ll put down some of the things I noticed in them – mostly stuff that never made it to the slides. The presentations themselves and videos of the talks will follow in separate posts for the more visual types of people.

First talk was by Alexis Mpallas of, a website that does online music distribution for psychedelic trance (psytrance) and progressive labels. They cover an impressive (for the genre) tally of 50 labels while their site features an online radio station and brings in about 1000 euros a month in sales. One thing to take away from Alexis’ talk is that the reason they can survive in a market otherwise dominated by big players like iTunes and Amazon is the fact they aim in the niche market of their particular genre and even their website design aims to fit in with their particular audience. Their best promotion is – probably as expected – from online marketing, mainly in forums – compared to physical world efforts like fliers and promos. Main sales come from countries like the US, UK, Brasil and so on – but not Greece.

The second talk was by V.Trip‘s Dimitris Tsigkos who parted with his life’s wisdom for someone who would like to startup in Greece. Even before the business plans start a life plan is necessary – and the various alternatives one has right after finishing school are limited. A significant amount of risk-taking is required – but that’s made even worse by the fact that in essence no high-risk VC’s operate in Greece. Those that are here realise their limitations and decide not to invest in our kind of startups (early stage and high-risk). That alone but also the presence of a magnitudes’ larger market abroad means that to find success you most probably need to look outside the local markets. He made it clear that if you manage to come up with a product (and not just services!) that demonstrates the necessary volume (and as such value) for a foreign VC, they will not hesitate to invest – even on a Greek-based startup.

V. Trip’s course in particular included initially some subcontracting in public portals and then some subsidised research work. Presently, they still base their income on services and grants and subsidies while they also sell products on a global scale such as e-front, open source e-learning package, video streaming apps, etc.

The third talk was by Andreas Konstantinou by VisionMobile a small team of mobile market analysts spread all over Europe and working from home. Although the company started for the sake of teamwork it has evolved in the sales of a wide range of products including consulting, reports, market-how maps and seminars among others. Andreas underlined that a good business environment as the one offered in the UK (where good startup infrastructure, transparency and market information is available) is a plus but what’s really important is to get together a good team that share the same values and can bring knowledge, passion and innovation in the startup. An interesting approach he stressed is the need to answer 3 questions before implementing your idea:

  • What exactly is the problem you are solving?
  • Who pays to solve this problem?
  • Is there another way to solve this problem (that would make yours irrelevant)?

Finally, it was the turn of Anna Diamantopoulou, State Secretary of Development to take the stage. She also stressed how important it is for ideas and businesses to become competitive beyond the strict confines of Greece’s borders. Her main premise is that for that to happen three factors are required:

  1. an idea accompanied by an advantage
  2. a high level of technological infrastructure
  3. a helpful environment in terms of institutions

She gave a few examples from her book of how this happened both abroad and here. Perhaps the most descriptive was about how Sweden managed to turn a province known for its steel-making industry which was however decaying into the best location in the world to test cars against problems resulting from low temperatures. The cold (exploiting the idea of the low temperatures as an advantage) aided by top-notch scientific research on the matter and the relevant infrastructure managed to transform the province within 10 years with the help of everyone: the workers, the unions and the government.

Greece according to AD needs to work towards extending internet access, increasing public spending in research, improving the banking system to encourage investments and strengthening small enterprises, to increase the number of patents produced and to actually reward the best businesses to provide further incentives for growth.

Continue Reading

OpenCoffee Ioannina I – Τα πρακτικά

Το πρώτο OpenCoffee στα Ιωάννινα έλαβε χώρα την Παρασκευή 9 Μαΐου και ήταν απολύτως επιτυχυμένο. Στις 18:00 το απόγευμα φτάσαμε μαζί με τους φιλοξενούμενους ομιλητές από Αθήνα και Θεσσαλονίκη στο καφέ “Θυμωμένο Πορτραίτο” όπου και θα γινόταν το OpenCoffee.

Φτάνοντας εκεί βρήκαμε ήδη κόσμο να πίνει τον καφέ του στην αυλή περιμένοντας να αρχίσει το OpenCoffee. Σιγά σιγά ερχόταν όλο και περισσότερος κόσμος και κάπου κατά τις 19:15 και ενώ είχαν μαζευτεί γύρω στα 25 άτομα αποφασίζουμε να ξεκινήσουμε τη διαδικασία.

Πριν αρχίσουν οι ομιλίες

Μετά από μια πάρα πολύ μικρή εισαγωγή δική μου, το λόγο πήραν οι φιλοξενούμενοι ομιλητές.

  • Ο Γιώργος Κασσελάκης αφού έκανε μια εισαγωγή στην ιδέα πίσω από τις συναντήσεις του OpenCoffee, μίλησε για το προσωπικό του project, το Sojourner. Το Sojourner είναι μια πάρα πολύ ενδιαφέρουσα και πρωτότυπη ιδέα. Είναι ένας εξελιγμένος feed reader που “μεταβάλλεται” αναλόγως με το περιεχόμενο του feed προς ανάγνωση. Τα διάφορα κομμάτια του είναι γραμμένα σε διάφορες γλώσσες προγραμματισμού και συνδυάζει και κλειστό και ανοιχτό λογισμικό. Υποστηρίζει αρκετά plugins και είναι πολύ επεκτάσιμο. Ακολούθησαν αρκετές ερωτήσεις, τεχνικού και γενικού ενδιαφέροντος και μια μεγάλη συζήτηση γύρω από το οικονομικό κομμάτι που αφορά το project.
  • Ο Στέφανος Κωφόπουλος έκανε μια πολύ ζωντανή παρουσίαση για τα όνειρα του και για το blog του, το το οποίο το έχει μετατρέψει στην αποκλειστική πηγή εσόδων του. Παρότρυνε τον κόσμο να έχει όνειρα και να τα κυνηγάει όσο πιο πολύ μπορεί. Μας παρουσίασε επίσης το περσυνό Greek Blogger Camp καθώς και μας είπε λίγα πράγματα για το φετινό. Ακολούθησαν ερωτήσεις και συζήτηση για τα εγχειρήματά του.
  • Τέλος ο Γιώργος Τζιραλής έκανε μια παρουσίαση του OpenCoffee και παρότρυνε τον κόσμο να παρουσιάσει ο καθένας τον εαυτό του, 2 λόγια για το ποιος είναι και τι κάνει καθώς και τι όνειρα έχει ο καθένας. Αυτό βοήθησε πάρα πολύ και έσπασε τον πάγο μεταξύ του κόσμου.

Στ�φανος Κωφόπουλος (Titanas) Άποψη του κόσμου

Κατά τη διάρκεια των παρουσιάσεων συνέχισε να έρχεται κόσμος στο καφέ και μέχρι το τέλος των παρουσιάσεων ο αριθμός είχε ξεπέρασει τους 35. Σημαντικό ρόλο στην προώθηση του event έπαιξε η αναφορά του από τον τοπικό τύπο.
Μετά το τέλος των παρουσιάσεων δημιουργήθηκαν διάφορα πηγαδάκια, υπήρξε αρκετή κουβέντα και διάφορες προτάσεις για το επόμενο OpenCoffee στα Ιωάννινα. Το κλίμα γενικώς ήταν πάρα πολύ καλό και υπήρξε ενθουσιασμός για την μαζικότητα της προσέλευσης του κόσμου. Ήταν κάτι που κανείς δεν το περίμενε.

Τις επόμενες μέρες θα δημιουργηθεί ένα OpenCoffee Ioannina google group, αντίστοιχο με αυτά που υπάρχουν για την Αθήνα και τη Θεσσαλονίκη ώστε να βοηθήσει στο καλύτερο συντονισμό και την αμεσότερη ενημέρωση όσων ενδιαφέρονται για την εκδήλωση. Όταν το group ετοιμαστεί θα ανακοινωθεί από το οπότε μείνετε συντονισμένοι ώστε να γραφτείτε :)

Υπομονή μέχρι το επόμενο OpenCoffee στα Ιωάννινα :)

Continue Reading

Πρακτικά OpenCoffee VIII

OC VIII Athens

Με επιτυχία ολοκληρώθηκε και η 8η συνάντηση του, θεσμού πλέον, Open Coffee, την Τρίτη 5 Φεβρουαρίου 2008 στο γνωστό μαγαζί BIOS, στην Αθήνα. Για μία ακόμα φορά ο χώρος γέμισε από ανθρώπους που γνωρίζονταν, συζητούσαν και αντάλλασσαν σκέψεις και ιδέες, με καφέδες και μπύρες στα χέρια, και με τα χαρακτηριστικά αυτοκόλλητα με την ιδιότητα καθενός. Στις 19:00 άρχισε να γεμίζει η αίθουσα παρουσιάσεων, και στις 19:10 ο Γιώργος Τζιραλής κήρυξε την έναρξη του event.

Η αρχή των παρουσιάσεων έγινε με τον Γιάννη Ζαρκάδα, ιδρυτή της ιστοσελίδας, μια εφαρμογή που φιλοδοξεί να εισάγει το ελληνικό real estate στον κόσμο του Web 2.0. Σύμφωνα με το Γιάννη, μια αποτελεσματική ιστοσελίδα real estate πρέπει να δίνει απαντήσεις σε τρία βασικά ερωτήματα: 1) που είναι το σπίτι; 2) πως είναι το σπίτι; 3) πόσο κάνει το σπίτι; Η ιστοσελίδα που αναπτύχθηκε επιχειρεί να δώσει απαντήσεις στις τρεις αυτές ερωτήσεις κατά τον καλύτερο και πιο αποδοτικό τρόπο. Ο κάθε ενδιαφερόμενος μπορεί να καταχωρήσει δωρεάν μια αγγελία και αυτή να διαβιβαστεί στους πολυάριθμους επισκέπτες του site, που χρησιμοποιώντας διάφορα κριτήρια αναζήτησης φτάνουν σε αυτό που επιθυμούν να βρουν. Συμπερασματικά, η χρήση αυτής της ιστοσελίδας, αντί ενός γραφείου μεσιτών ή μιας άλλης παραδοσιακής μεθόδου αναζήτησης ακινήτου, έχει πολλαπλά οφέλη, και κυρίως την εξοικονόμηση και χρόνου και χρήματος. Βέβαια, η εφαρμογή είναι ακόμα σε πρώιμο στάδιο ανάπτυξης (πρώτη εβδομάδα online), αλλά δέχεται καθημερινά νέες καταχωρήσεις και δείχνει προοπτικές μεγαλύτερης άνθισης στο μέλλον.

Ακολούθησαν ο Αλέξανδρος Αργυρίου και ο Δημήτρης Μουστάκας, που μας παρουσίασαν το δημιούργημά τους . To εγχείρημα αυτό επιχειρεί να δώσει απτές λύσεις στην πληθώρα καθημερινών προβλημάτων που αντιμετωπίζουν οι νέοι χρήστες του διαδικτύου, αφενός λόγω της «απότομης» ευρύτατης διάδοσης του και αφετέρου λόγω της έλλειψης χρόνου για αναζήτηση πληροφοριών και ουσιαστικότερη κατανόηση των δυνατοτήτων αυτού. Η βάση της όλης λειτουργίας του είναι οι οδηγοί (manuals) που περιέχει, οι οποίοι δημιουργούνται με κριτήριο την απλότητα και την ευκολία στη χρήση τους, ώστε να παρέχουν ουσιαστική βοήθεια στους χρήστες που αντιμετωπίζουν κάποιο πρόβλημα ή έχουν κάποια απορία. Σημαντικό ρόλο κατέχει και ο τομέας της υποστήριξης, όπου ο κάθε χρήστης μπορεί να επικοινωνήσει άμεσα με το συντάκτη κάθε άρθρου για να διατυπώσει τις απορίες του, μπορεί να συζητήσει ένα θέμα και να ζητήσει πληροφορίες στο forum της ιστοσελίδας, ακόμα και να ζητήσει υποστήριξη (official support) από τον εκπρόσωπο μιας εταιρείας, με τον οποίο αναπτύσσονται έτσι δίαυλοι επικοινωνίας. Το καινοτόμο στοιχείο σε αυτό το project είναι η δυνατότητα δημιουργίας εξατομικευμένων blogs, των n00blogs όπως χαρακτηριστικά ονομάζονται. Αυτά δημιουργούνται με εφαρμογή WordPress Multi-User, μεταφρασμένη στα ελληνικά από τους δημιουργούς του site, με φιλικό προς τον χρήστη (user-friendly) περιβάλλον εργασίας, και βέβαια παρέχονται δωρεάν. Περαιτέρω στόχοι της πρωτοβουλίας των παιδιών είναι η μετάφραση των περιεχομένων του portal και σε άλλες γλώσσες, η δημιουργία πιο εύχρηστου περιβάλλοντος και η καλύτερη κάλυψη των αναγκών των χρηστών διαδικτύου. Επιθυμούν να προσελκύσουν διαφημίσεις, ώστε να καλυφθούν τα έξοδα του site, αλλά είναι σταθεροί στην πεποίθηση πως οι υπηρεσίες πρέπει να είναι δωρεάν για όλους τους χρήστες του διαδικτύου.

Στη συνέχεια, ο Γιάννης Παπαδόπουλος, Διευθύνοντας Σύμβουλος της Attica Ventures, μας υπενθύμισε πως, όπως χρειάζονται δύο για να χορέψουν tango, έτσι και για να έχουμε μια επιτυχημένη start-up, πέραν της καλής ιδέας χρειάζεται και η αναγκαία χρηματοδότηση. Μάλιστα, επέκτεινε το συλλογισμό αυτό λέγοντας πως προκειμένου να συλλέξει τα απαιτούμενα χρηματικά κεφάλαια για την υλοποίηση της, μια επιχειρηματική ιδέα δεν χρειάζεται απλά να είναι καλή, αλλά πρέπει να είναι και υλοποιήσιμη, τεχνικά εφικτή και οικονομικά αποδοτική. Σε μία άτυπη παρουσίαση, χωρίς προβολή διαφανειών, μας μετέφερε την πολυετή εμπειρία του στο χώρο των venture capitals. Το χειρότερο για την Ελλάδα, όπως μας τόνισε, είναι η απουσία πραγματικά καινοτόμων ιδεών, που μπορούν να αποτελέσουν πηγή παραγωγής πλούτου. Χαρακτηριστικό είναι πως μόνο μία στις δέκα ιδέες που χρηματοδοτούνται, είτε με το αρχικό κεφάλαιο για δημιουργία εταιρείας είτε με αύξηση μετοχικού κεφαλαίου, είναι επιτυχημένη. Ακολούθησε ένας καταιγισμός ερωτήσεων από τους παρευρισκόμενους σχετικά με το τι ψάχνουν ως ιδέα ο κος Παπαδόπουλος και η Attica Ventures, τι επιδιώκουν από αυτήν, τι έχουν να κερδίσουν και τι να χάσουν, και άλλα πολύ ενδιαφέροντα θέματα.

Έπειτα, ο Σπύρος Ντόβας από τη Φιλελεύθερη Συμμαχία μας παρουσίασε ένα διαφορετικό start-up, ναι μεν web-enabled και από νέους ανθρώπους (όπως και τα περισσότερα που παρουσιάζονται στα Open-Coffee), αλλά σε μια αγορά κλειστή, με ολιγοπωλιακή δομή και διάρθρωση, αυτήν της πολιτικής. Έπειτα από μια σύντομη αναφορά στην ιστορική πορεία του φιλελευθερισμού,  προχώρησε στη δημιουργία αυτής της πολιτικής κίνησης, στα τέλη του 2006. Το χαρακτηριστικό είναι ότι ξεκίνησε μέσω του διαδικτύου, όπου έγιναν ανοιχτές συζητήσεις και ιδεολογικοπολιτικές ζυμώσεις, προκειμένου να ιδρυθεί επίσημα το κόμμα και να διατυπώσει τις επίσημες πολιτικές θέσεις του. Λειτουργώντας με επιχειρησιακή αντίληψη, η Φιλελεύθερη Συμμαχία όρισε ως αποστολή της την εκπροσώπηση των φιλελεύθερων ιδεών στην ελληνική πολιτική σκηνή, και βάσει της αποστολής έθεσε στόχους και επέλεξε τη στρατηγική της. Μια έρευνα αγοράς έδειξε ότι οι φιλελεύθερες ιδέες έχουν απήχηση σε περίπου 24% του ελληνικού πληθυσμού, που θεωρείται ευκαιρία προς εκμετάλλευση. Μέσα από μια εντυπωσιακή παρουσίαση μιας ανάλυσης SWOT, o Σπύρος παρουσίασε τα υπέρ και τα κατά της κίνησης τους. Χαρακτήρισε δε ως ανταγωνιστικό πλεονέκτημα της την χρήση του Web 2.0, κάτι που δεν κάνουν τα άλλα ελληνικά κόμματα. Τέλος, μας παρουσίασε τη δημιουργία ενός ανοιχτού μοντέλου χρηματοδότησης που σχεδιάζεται, το οποίο συνδυάζει διαφάνεια, λογοδοσία, ανταποδοτικότητα και δημιουργία ad hoc συμμαχιών.

Τέλος, οι Δημήτρης Θεοδωράκης και Ηρακλής Ψαρουδάκης, τριτοετείς φοιτητές ΗΜΜΥ ΕΜΠ, μας παρουσίασαν την Grebooca, μίας start-up που δραστηριοποιείται στον χώρο των social network εφαρμογών, με αρκετά facebook applications ήδη στο ενεργητικό της. Μέσω του Open Coffee, αναζητήσανε έμπνευση στη Silicon Valley, την Μέκκα της σύγχρονης τεχνολογίας, όπου μαζί με άλλους 6 συμφοιτητές του και έναν υποψήφιο διδάκτορα του Stanford ήθελαν να δημιουργήσουν κάτι διαφορετικό στο χώρο των social network applications. Με δεδομένο το κύμα ραγδαίων αλλαγών που φέρνει το Web 2.0, όπου ακόμα και ο χρήστης αποτελεί μια νέα πληροφορία, με σκοπό την κοινωνική συναναστροφή των χρηστών του Internet και με τη βοήθεια των σύγχρονων τεχνολογιών που προσφέρουν αξιοπιστία και απόδοση, δοκίμασαν νέα πράγματα, πειραματίστηκαν και τέλος κατόρθωσαν να συνδέσουν το δημιούργημα τους, το Perfect Match Application, με την κοινότητα του Facebook, όπου γνώρισε και μεγάλη επιτυχία (περίπου 4,5 εκατ. χρήστες αυτές τις μέρες). Επιστρέφοντας στην Ελλάδα, επιθυμούν να επεκτείνουν τις δραστηριότητες της Grebooca και για αυτό αναζητούν νέα άτομα ως developers, που να έχουν δημιουργικότητα, φαντασία και όρεξη, αλλά και τις κατάλληλες γνώσεις.

Στο ενδιάμεσο, έγινε και η καθιερωμένη κλήρωση βιβλίων, προσφορά του Στέφανου Καράγκου, ενώ αξίζει αναφοράς και ο μοναδικός συνδυασμός μουσικής και γραφικών που έκανε στο bar o Νόελ Κούτλης. Ραντεβού στο επόμενο!

Continue Reading